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Prevenzione terziaria: cos'è e perché è importante

Cos'è la prevenzione terziaria? Si tratta di una delle tre tipologie di prevenzione che abbiamo a disposizione per combattere il dilagare delle patologie, insieme alla prevenzione secondaria e primaria. Le tre tipologie sono strettamente interconnesse tra di loro.

L’Avvocato Ezio Bonnani, Presidente di ONA – Osservatorio Nazionale Amianto si occupa di prevenzione a 360°. Si occupa in primo luogo di prevenzione primaria, promuovendo la bonifica di tutti i siti contaminati da agenti patogeni e cancerogeni, di rispetto delle norme di sicurezza sul lavoro e di promozione di stili di vita e comportamenti sani. Si occupa anche di sorveglianza sanitaria degli esposti (prevenzione secondaria) e di prevenzione terziaria. In questo ambito fornisce assistenza legale gratuita e la possibilità di ottenere risarcimenti e benefici predisposti dalla legge.

Cos'è la prevenzione terziaria?

La prevenzione primaria consiste nell’evitare ogni forma di esposizione e, in generale, di rischio. Quando si parla di amianto ciò è possibile solo attraverso la bonifica dei siti contaminati. Infatti non esiste una soglia oltre la quale il rischio si annulla. Le fibre di amianto inoltre agiscono in modo sinergico con altri cancerogeni. Nell’undicesimo episodio di ONA NEWS “Smaltimento amianto, le responsabilità della mancata bonifica” viene denunciata a carenza delle operazioni di bonifica e il mancato obbligo legislativo, a causa del quale le vittime di amianto continuano ad aumentare.

La prevenzione secondaria promuove la diagnosi precoce e quindi l’accesso alla terapia tempestiva e più efficace. La sorveglianza sanitaria degli esposti a rischio in questo contesto è fondamentale per diagnosticare precocemente una patologia.

E che cos’è la prevenzione terziaria? Si fonda sull’epidemiologia spiegando il nesso causale, anche se non sufficiente, tra rischio e malattia. Una volta dimostrata un’aumentata incidenza di malattie in un determinato contesto lavorativo è possibile fondare la tutela legale, attraverso il risarcimento danni.

prevenzione

Cos’è l’epidemiologia nella prevenzione terziaria?

Il termine epidemiologia è una parola che viene dal greco ἐπί («sopra», δῆμος, «popolo»), e da λόγος (che vuol dire «discorso, studio») che significa “studiare ciò che accade al popolo”, con riferimento all’uomo. L’epidemiologia è infatti una disciplina biomedica che studia e dimostra la distribuzione e la frequenza di alcune malattie. Per farlo si avvale della statistica sanitaria e svolge un ruolo decisivo in relazione alla medicina preventiva e clinica.

Lo scopo dell’epidemiologia è quello di controllare l'incidenza di malattie e gli eventuali agenti lesivi che le provocano.

  • Serve a spiegare l’origine di qualsiasi malattia, specialmente se di origine professionale;
  • studia e controlla la malattia (le aspettative di vita);
  • accerta le cause di malattie sconosciute;
  • acquisisce tutte le informazioni sulle condizioni di rischio, ambientali e lavorative;
  • studia piani di controllo e monitoraggio;
  • accerta i costi economici della malattia e anche il rapporto costi-benefici.

Cos'è l'epidemiologia descrittiva?

L’epidemiologia descrittiva studia la frequenza e la distribuzione delle malattie e le descrive. Mette anche le cause di morte in relazione ai fattori di rischio.

Gli strumenti di questa scienza sono costituiti dalla statistica che misura la frequenza, come tassi, incidenza, prevalenza e rapporti, con riferimento alla demografia. Dopo l’avvio del percorso terapeutico, permette di identificare anche le chance di guarigione e/o di sopravvivenza, e di influenzare le scelte del paziente e dei medici in relazione alle terapie più efficaci dal punto di vista statistico.

Cos'è l'epidemiologia analitica?

L'epidemiologia analitica studia il rapporto causa effetto tra fattori di rischio e malattie, e risponde alla domanda: che malattie produce il fattore di rischio? Per esempio, le fibre di amianto, quali malattie causano?

Per farlo usa studi di coorte (che permettono di accertare la frequenza di mortalità e di incidenza per malattie con differenza tra gli esposti e i non esposti) e quelli di caso-controllo. Essi accertano e comparano le frequenze di possibili esposizioni e fattori di rischio, nei “casi” e nei “controlli”, cioè nel gruppo di coloro che non hanno la malattia.

Cos'è l'epidemiologia clinica?

L'epidemiologia clinica permette, attraverso i dati epidemiologici, di comprendere i fattori di rischio che, una volta compresi, possono essere eliminati.

Per esempio se in un cantiere navale sono stati accertati diversi casi di mesotelioma e si appura che viene usato l’amianto. Il mesotelioma infatti può essere causato solo dall'esposizone alle fibre di amianto e quindi ne accerta la presenza. Eliminando l’esposizione si prevengono ulteriori malattie.

Epidemiologia sperimentale e interventi sanitari

L’epidemiologia sperimentale permette di verificare l’efficacia degli interventi sanitari. Si va dagli interventi preventivi, come la sensibilizzazione, a quelli terapeutici, come le sperimentazioni di farmaci o nuove tecniche operatorie.

Come funziona la prevenzione terziaria?

Quando la messa in sicurezza dei luoghi a rischio esposizione (prevenzione primaria) e la sorveglianza sanitaria degli esposti (prevenzione secondaria) non sono efficaci e dunque non impediscono l'insorgere della malattia, nè la diagnosi precoce, entra in gioco la prevenzione terziaria. Si raccolgono dunque i dati epidemiologici. Grazie ad essi è possibile riconoscere la percentuale di rischio.

Con la percentuale di rischio alla mano si procede alla valutazione degli interventi di bonifica, alla messa in sicurezza dei luoghi di lavoro e degli ambienti di vita, per la sorveglianza sanitaria degli esposti e si agisce per la tutela legale della vittima.

L'Avvocato Ezio Bonanni si occupa di tutela legale degli esposti ad amianto e ad altri cancerogeni, affinché ricevano il risarcimento danni e si occupa altresì della tutela dei familiari delle vittime.

Prevenzione terziaria e amianto

I minerali di amianto sono potenti cancerogeni. Essi sono mierali con caratteristiche asbestiformi, che si suddividono cioè in sottilissime fibre che si disperdono facilmente nell'ambiente. Una volta inalate producono gravi infiammazioni (placche, ispessimenti pleurici e asbestosi) che sono il terreno fertile per lo sviluppo dei tumori maligni.

Le malattie asbesto-correlate non interessano solo gli organi respiratori con mesoteliomi pleurici, tumori del polmone e di laringe e faringe. Interessano anche altri distretti corporei (ovaie, esofago, colon-retto) e tutte le sierose del corpo umano (con i mesoteliomi peritoneale, pericardico e testicolare).

La prevenzione terziaria, insieme alle altre forme di prevenzione, è fondamentale per vincere la lotta all'amianto. Esse infatti agiscono ciclicamente e grazie a quella terziaria è possibile incidere sulle priorità di bonifica e di sorveglianza sanitaria e diagnosi precoce.

In Italia le esposizioni ad asbesto continuano e il picco per il mesotelioma è previsto proprio per questo decennio.

Leggi anche: malattie amianto-correlate

Protezione dei lavoratori dall’amianto nell’Unione Europea

La Risoluzione del Parlamento europeo del 20 ottobre 2021 raccomanda di avviare una serie di iniziative volte alla protezione dei lavoratori dalla esposizione all’amianto. Propone, infatti che i Paesi dell’Unione Europea aggiornino la direttiva 2009/148/CE, al fine di rafforzare le misure volte a proteggere i lavoratori dalla minaccia dell’amianto e prevenire una nuova ondata di vittime dell’amianto, che potrebbe essere provocata dalle ristrutturazioni future in programma.

Inoltre, grazie all’European Strategy for the Removal of All Asbestos (ESRAA), cerca di definire le strategie nazionali di rimozione sicura di tutto l’amianto negli Stati membri.

Risarcimento danni nella prevenzione terziaria

La tutela dei diritti mira al reinserimento di una persona all’interno della sua vita ordinaria, personale e lavorativa. I controlli costanti e il supporto psicologico e il risarcimento dei danni permettono di gestire al meglio le conseguenze psico-fisiche della malattia. Lo scopo risarcitorio è infatti quello di contribuire a migliorare la qualità della vita della persona che ha subito il danno.

Alle vittime di esposizione ad amianto, la cui capacità cancerogena è confermata nell’ultima monografia IARC, e ad altri agenti cancerogeni sul posto di lavoro (in caso di mesotelioma vale anche l’esposizione familiare e ambientale) vengono riconosciuti benefici previdenziali e assistenziali e il risarcimento dei danni.

Leggi anche: Il libro bianco delle morti di amianto in Italia -Ed.2022

Importanza della prevenzione terziaria

La raccolta dei dati epidemiologici permette di scongiurare l’utilizzo di quelle pratiche mediche che siano più rischiose. La statistica sanitaria che rientra nell’epidemiologia, permette anche il reinserimento del paziente alla vita ordinaria, restituendogli una parvenza di normalità.

Così, questa scienza, permette di identificare, dopo l’avvio del percorso terapeutico, anche le chance di guarigione e/o di sopravvivenza, e le scelte del paziente. Quest’ultimo saprà, a priori, quali sono quelle terapie che risultano più efficaci dal punto di vista statistico.

Quindi, con questo tipo di tutela, è possibile evitare anche delle recidive, perché vengono identificati i fattori di rischio, il paziente viene informato e, quindi, evita determinate situazioni.

Attraverso l'assistenza legale è possibile evitare ulteriori esposizioni ponendo le vittime di esposizione in pensionamento immediato e fornendogli gli indennizzi ed i benefici previsti dalla legge per andare avanti nel migliore dei modi con la propria vita.

Assistenza legale gratuita agli esposti

Gli esposti ad amianto o ad altri cancerogeni che hanno contratto una patologia possono rivolgersi ad ONA – Osservatorio Nazionale Amianto. Come già accennato ONA si occupa da decenni di prevenzione in tutte le sue forme, compresa l’assistenza legale gratuita alle vittime di agenti patogeni. Ha particolare esperienza nell’assistere le vittime del dovere e offrire assistenza legale gratuita alle vittime del Comparto Sicurezza e delle Forze dell’Ordine.

L’ONA, grazie ad un pool di avvocati guidati dall’Avv. Ezio Bonanni, presidente ONA, permette di ottenere i risarcimenti e i benefici previsti dalla legge e fornisce assistenza per la valutazione del rischio amianto e successiva bonifica.

Prevenzione e tutela indennitaria

Come già detto, alcune tutele indennitarie, come i benefici amianto, hanno anche una finalità preventiva. Attraverso il prepensionamento gli esposti ad amianto nell’ambiente di lavoro che hanno contratto una patologia asbesto correlata saranno allontanati dall’esposizione. Tale finalità preventiva è stata ribadita dalla Cassazione, Sez. Lav., n. 25000/2014.

Nel caso di malattia, seppur con i benefici, non si matura il diritto a pensione, si può chiedere la pensione amianto (art. 1 co. 250 e 250 bis, L. 232/2016).

La difesa legale dei diritti delle vittime

Secondo INAIL, Istituto Nazionale per l’Assicurazione contro gli Infortuni sul Lavoro, la malattia professionale è una patologia con una causa diretta ed efficiente (cioè in grado di produrre l’infermità in modo esclusivo o prevalente), contratta nell’esercizio e/o insorta a causa delle lavorazioni rischiose.

Perché una malattia sia definita “professionale”, essa deve essere causata dall’esposizione a determinati rischi correlati al tipo di lavoro. Essi devono inoltre agire in modo prolungato nel tempo (la causa, cioè, deve essere lenta). L'INAIL ha inserito le malattie professionali in 3 liste. Chi contrae una malattia professionale presente nella lista I dell’INAIL, può ottenere un riconoscimento immediato della sua qualità di vittima del dovere, unitamente all’indennità INAIL.

Se la malattia è presente nelle liste II e III, invece, è necessario dimostrare l’eziologia professionale, che solitamente è a carico del lavoratore.

In seguito al riconoscimento di malattia professionale gli esposti ad amianto avranno diritto anche all'accesso al Fondo Vittime Amianto (un’indennità che si aggiunge alla rendita INAIL), e al risarcimento di tutti i danni. Il risarcimento integrale dei danni include oltre al risarcimento del danno biologico, quello del danno morale ed esistenziale (danni non patrimoniali) e dei danni patrimoniali subiti.

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